Astillas

Biomasa forestal

Residuo de la serradura o del corte de madera

Se dice astilla forestal al combustible que procede de la trituración de biomasa forestal no utilizable para aplicaciones con valor añadido superior. En este caso, el término se suele usar en singular (astilla) refiriéndose al conjunto de fragmentos o astillas. Su poder calorífico, puede oscilar entre las 3.000 y las 3.300 kcal / kg, en función de la especie utilizada. Junto con la leña, los pellets y los residuos de aserraderos, la astilla forestal es una de las fuentes de biomasa de origen forestal utilizadas como fuente de energía en calderas.

La astilla se suele obtener moliendo la madera no valorizable para otros usos. Se presenta en forma de pequeños trozos de leña, con unas dimensiones alrededor de 2 × 2 × 5 cm. Su contenido de agua varía desde el 25 al 35% en la astilla por pequeñas calderas domésticas, hasta el 40 a 55% para las grandes calderas industriales. Debido a la expansión, 1 m3 de madera sólida equivale a unos 2,5 a 3 metros cúbicos aparentes una vez astillada.

Tiene un rendimiento energético superior a la leña entera, y comparado con los combustibles fósiles, 2,5 toneladas de astilla equivalen a aproximadamente una tonelada equivalente de petróleo (1 tep).

Rendimientos

Las calderas que utilizan astilla como combustible suelen ser de una potencia media a grande, y con una inversión inicial mayor que para otros tipos de biomasa, como las de pellets. Por eso se suelen instalar en lugares con una elevada demanda energética, al tiempo que dispongan del espacio suficiente para acomodar el silo de alimentación y un fácil acceso para la carga de ésta, como por ejemplo instalar instalaciones agrícolas (para la calefacción de invernaderos) y ganaderas (granjas), o aplicaciones industriales. En cuanto al uso residencial el suyo es más indicado para bloques de varias viviendas o centrales térmicas que calientan varias instalaciones o grupo de viviendas (redes de calor o district heating en inglés).

La astilla forestal tiene un poder calorífico (PCI) es de media de 3,5 kWh / kg (astilla con un 30% de humedad sobre base húmeda). Dicho de otro modo, 1000 kg de astilla tienen aproximadamente el mismo poder calorífico que 400 litros de gasóleo. Este poder calorífico varía según sea la especie vegetal de origen, la humedad, el contenido en cenizas y impurezas, la granulometría y la densidad aparente.

Tabla comparativa

Veamos el poder calorífico y el precio de este tipo de biomasa:

* Fuente de los datos: www.idae.es
** Precios obtenidos en diferentes sitios web en agosto de 2016, por lo que pueden variar.

Poder calorífico (kWh/Kg)*

Poder calorífico (kcal/kg)*

Precio (€/kg)**

Precio (€/kWh)**

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